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lunes, 24 de octubre de 2016

Viaje UK 06. Oxford día 1

Fotos de Iogrea

24-10-2016
Oxford


Amanece nublado con pinta de caer cuatro gotas pero poco más. Algo cae en el trayecto de coche de Swidon a Oxford pero al llegar gozamos de un sol radiante.
No es típico ni tiene encanto pero como suele ser costumbre en otros hoteles de esta cadena que hemos conocido tiene un buffet a prueba de bombas con un buen surtido y nos ponemos ciegos.
Oxford tiene el mismo problema de Cambridge pero más grande.
El centro es peatonal, no hay demasiado sitio para aparcar así que hay parking disuasorios pero están lejos del centro y obligan a tomar un autobus.
Hay muchos hoteles para elegir y bastantes con buena pinta pero muchos lamentablemente no dejan niños, en los céntricos no hay parking y los que lo tienen el precio es desorbitado así que vamos concretando los criterios de búsqueda hasta dar con uno que parece que cumple todo lo que queremos.
Está a poca distancia andando del centro, no tiene mala crítica y tiene parking gratuito. El elegido es el Newton House B&B Oxford.
Como es costumbre en toda la zona las casas suelen tener escaleras estrechas y empinadas y los alojamientos estar en los pisos superiores. Imposible llegar con el carro a la habitación pero como tiene parking no hay problema, maletas arriba y Olivia en brazos.
La habitación normal y desayuno justillo pero buena relación calidad precio y sobre todo el estar cerca del centro no tiene precio.

En una hora poco más hemos recorrido las 40 millas que separan Swidon de Oxford así que a eso de las 11 estamos en la puerta del B&B. Cuando llegamos hay 2 o 3 sitios en el parking así que metemos el coche y le preguntamos al dueño.
sabemos que no se puede hacer el chek-in hasta las 15:00 pero nos dice que podemos dejar el coche sin problema y que luego ya por la tarde cuando queramos hacemos el registro.
Pues ale, cogemos el carro y nos vamos a pasear por la ciudad con un agradable sol y una luz preciosa tras las cuatro gotas caídas.

El hotel está en Abingdom Road, a menos de 1km del centro de Oxford. En menos de 10minutos te plantas en el centro siguiendo la calle sin desvíos siquiera.

Con lo primero que nos topamos es con la sombrería Alice´s Shop de Lewis Carrolls, fotito nostálgica y en frente tenemos uno de los grandes College, el Christ.

Fotos de Iogrea
Entramos a sus enormes jardines y pistas deportivas y vamos siguiendo un camino que lleva a una puerta... anticarritos grrr.

Fotos de Iogrea
Como ya hemos dado un paseo que no queremos dasandar desmonto el carro y con un poco de malavarismos conseguimos meter el carro girándolo, luego la silla y ya por fin Olivia pasa en brazos. En fin... lo de la accesibilidad no lo lleva bien esta gente...

Bordeando el Christ College llegamos a la calle Merton y de ahí a una de las arterias principales, High Street.

Fotos de Iogrea
Más viva que Cambridge se respira también el ambiente universitario pero no sé, Cambridge nos ha parecido más romántico y tranquilo con grandes jardines donde perderse mientras que Oxford es más edificio y fachada y los jardines pasan a un segundo plano aunque hay Collage que tienen enormes espacios verdes.

Pasamos por delante de la Carfax Tower y vamos callejeando sin rumbo definido fichando posibles sitios para comer y/o cenar.

Fotos de Iogrea

Nuestros pasos nos llevan a Broad Street y al Sheldonian Teatre.

Fotos de Iogrea
Fotos de Iogrea
Fotos de Iogrea
Al lado está el puente del New College y como soy muy curioso hay un callejon estrechito y nos metemos por ahí. Un par de curvas donde el carro pasa ajustado y damos con un Pub supermono con buena pinta, hay hambre así que pillamos una mesa de coña y nos paramos a comer. Fish and chips y una ensalada son los platos elegidos.


Fotos de Iogrea
Luego constatamos que mi instinto es afinado, por lo visto el pub es famoso y gente como el presidente de estados unidos han estado aquí cuando estudiaban en Oxford.

Fotos de Iogrea
Fotos de Iogrea
La suerte está con nosotros porque al poco de entrar se pone a llover y al salir ha escampado jeje. Igualito que en Bath...

Lo más cercano es la Bodleian Library pero no dejan entrar con niños. La verdad que tiene buena pinta pero con tantas cosas que ver optamos por no tener que separarnos demasiado.

Fotos de Iogrea
Fotito en la Radcliffe camera y Silvia se queda disfrutando del solecito mientras yo subo las escaleras de la iglesia de st Mary desde la que se disfruta de una preciosa vista de la ciudad.

Fotos de Iogrea
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Fotos de Iogrea
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El interior de la iglesia también se merece un paseo y al salir nos planteamos qué hacer.

Fotos de Iogrea
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Enfrente tenemos el Christ College y se tarda un rato en visitarse así que sacamos la entrada y nos preparamos para cargar el carro porque hay muchas zonas con pequeñas escaleras pero no tienen sitio para dejar el carro y usar la mochila.

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La verdad que es impresionante el interior de los College. En Oxford se entiende perfectamente por qué ha salido Harry Potter de entre sus muros o los escritos de Tolkien. Es el marco ideal para esa escenografía.
En concreto en este College se han rodado escenas de Harry Potter usando la escalera

Fotos de Iogrea
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o el gran comedor que se utiliza a diario por los alumnos.

Fotos de Iogrea
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La iglesia es magnífica y los patios donde se encuentran los alojamientos de los alumnos parecen de cuento. Hemos leído por internet que si lo pides con tiempo te puedes alojar en los College y la verdad que nos hemos quedado con las ganas pero no suelen mirar con buenos ojos viajar con un bebé.

Fotos de Iogrea
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Dejamos el Christ por la parte norte tras haber pasado por la zona visitable y se nos ha echado la tarde encima y con la tontería estamos cansados así que descansamos un poco en el B&B y volvemos a la carga por la noche para cenar.
Por la mañana todo eran sitios abiertos con muchas teterías con una pinta muy apetecible pero por la noche no hay tantas cosas. En un par de pub que nos habían gustado y que estaban abiertos nos dicen que por la noche no admiten niños así que terminamos en un pub restaurante de la calle principal muy tranquilo y con buena música donde disfrutamos de una agradable velada antes de irnos a la cama... que ya nos lo hemos ganado.



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domingo, 23 de octubre de 2016

Viaje UK 05. Petty France - Castle Combe - Bath - Swidon

Fotos de Iogrea

23-10-2017
Nos despertamos con un sol radiante y tras ponernos las botas en el desayuno comenzamos a rodar por la campiña en dirección a nuestro primer destino de hoy, Castle Combe.



Castle Combe:

Enclavado en un vallecito algo escondido es un pueblo bonito y tranquilo que se merece un paseo por su castillo y alrededores.

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Dejamos el coche a la salida del pueblo y bordeamos la iglesia para ir al castillo. Damos un bonito paseo por los cuidados jardines y al salir y pasar por la plaza encontramos una imagen típica que habíamos leído pero no visto hasta ahora.

Fotos de Iogrea
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En una casa había pasteles en la puerta con precios, tú eliges el que quieras y echas el dinero a la dueña por el buzón. Todo un gesto de confianza que nos sorprende y que no debería hacerlo pero... no estamos acostumbrados.

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Nos llena los ojos un pastel de zanahoria con una pinta rica rica así que cogemos uno y ponemos rumbo al siguiente destino, Bath.

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Bath:

Tiene una zona muy bonita pero para nosotros Bath fue lo peor del viaje con diferencia.
Después de llevar varios días disfrutando de paz y tranquilidad en pueblos pequeños y bonitos sin apenas gente a nuestro ritmo y padaleando un lado inglés muy agradable llegamos a una gran ciudad, atestada de gente por un caos circulatorio de difícil explicación tardamos 1h de reloj!!! en llegar a uno de los parking.
Han sido unos 700m pero totalmente parados. Todo colapsado, ningún sitio, gente dando vueltas por todos lados, montones de turistas. Desde luego nada parecido a lo que veníamos teniendo hasta ahora.

Por fin! mosqueado y harto de coche optamos por meterlo en un parking disuasorio en el que tenemos que buscar sitio para aparcar de coña. Pero no acaba ahí la cosa... al ir a pagar sólo acepta monedas (como casi todos los parquímetros que hemos visto hasta ahora) pero... no tenemos monedas!
Pues nos toca ir a buscar cambio... y casi perdonándonos la vida lo conseguimos al 4 intento! Joder qué manera de perder el tiempo y qué atraso! Con la gente que mueve esta ciudad debería haber máquinas de cambio o al menos parquímetros de tarjeta.

Fotos de Iogrea
En fin, una vez olvidado el atasco y el coche la ciudad tiene demasiada gente pero hay sol y no tiene mala pinta la zona central.
En un banco al solecito Olivia aprovecha para comer y nosotros nos hacemos un bocata que nos comemos en la cola de los baños porque claro... aquí hay que esperar cola para todo grrr.
Bath tiene unos baños romanos originales bastante decente conservados a los que cuesta un buen pellizco entrar.
Pero claro, no con el carro. Nos indican un sitio para dejarlo y nos ofrecen una mochila, como tenemos la nuestra no hay problema, Olivia a la mochila y listo.

Fotos de Iogrea
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Pasamos un rato agradable haciendo el recorrido de los baños aunque la verdad que después de haber estado en Budapest y otras ciudades con baños pues tampoco impresionan tanto pero se merecen la visita.

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Al salir el cielo ha cambiado drásticamente y amenazan unos nubarrones el ambiente.
Nos pegamos un atracón de pastel de zanahoria y vamos a ver el río y el puente sobre el río Avon,

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de ahí a la plaza circular (Circus)

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y al nº1 del Royal Crescent, una enorme pradera verde con un edificio larguísimo que va haciendo un semicírculo.

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Volvemos paseando por unos jardines y hemos hecho algo de hambre así que vemos una tetería supermona y nos metemos a descansar al tiempo que comienza a chispear.

Pasamos un rato muy agradable con un pedazo de taza enorme de café moca y unos muffins de infarto pero al salir... no es que llueva, diluvia!
En fin, alguna vez nos tenía que pasar que lloviera de verdad en el viaje pero como hemos salido del coche con solazo sólo teníamos el plástico del carro y un paraguas peque y estamos a un buen paseo del coche.

En fin, apretamos el paso y llegamos caladitos al dichoso parking.

Pero para rematar la jugada, al agacharme a quitar la funda del carro de Olivia se me sale el móvil del bolsillo, 30cm al suelo... pantalla totalmente estallada!!! Me cago en todo lo que se menea!!!
Lo que faltaba para terminar de pillarle manía a esta ciudad!
Siendo objetivos la ciudad se merece la visita pero le sobra el tráfico (insufrible) y mucha gente, al menos para la idea que llevábamos nosotros para este viaje.
Si tuviera que repetir no sé si la evitaría.

La salida no pinta mucho mejor, la calle sigue totalmente colapsada así que aprovechando los conocimientos de la ciudad de nuestros paseos paso del gps y empiezo a callejear.
Con una lluvia de limpias a toda leche y poca visibilidad comienzo a subir y la zona amurallada presenta unos rampones con ángulos casi imposibles en los que hay que ser hábil para girar con el coche. Menos mal que con las carreteritas secundarias me he hecho ya un experto porque me hace falta todo lo aprendido para poder volver a la zona normal de calles. Hemos dado un pirulo raro pero triunfado ya que salimos al final del mogollón y podemos por fin escapar del odioso tráfico de esta ciudad.
Por si alguien lo lee y le sirve la experiencia es mejor no hacer caso a gps ni carteles y olvidarse de entrar a la ciudad por el norte. Visto lo visto lo mejor es evitar cruzar el Avon y entrar desde Widombe por la parte sur y ya andando lo que sea.

Al poco de dejar atrás Bath se para la lluvia e incluso sale el sol poco a poco de camino a nuestro próximo destino, Swidon.




Swidon:

A esta parte del viaje le habíamos dado muchas vueltas durante la planificación y aún ahora no lo tenemos nada claro pero con el tiempo que teníamos era buena opción.
Nos planteamos ir más hacia el sur e incluso visitar Stonehenge pero vimos que los precios eran desorbitados, había que reservar con mucha antelación y ya ni te dejan acercarte a las piedras.
Como nuestro siguiente destino será Oxford, Swidon nos acerca y así no hacíamos kilómetros en balde.

Swidon es una ciudad grande que tampoco es que tenga gran atractivo, tiene mucho alojamiento pero optamos por coger un Holiday Inn a las afueras pegado a la autovía que nos salía muy barato y como era para pasar una noche no merecía la pena otra cosa. El otro sitio que nos atraía era el White Hart en Wroughton. Un pueblecito a 7km de Swidon. El White Hart tenía una pinta muy chula y hablaban genial de sus platos típicos pero salía más caro y sin desayuno así que como estaban al lado optamos por dormir en el Holiday Inn e ir a cenar al White Hart.

El hotel no tiene problema de parking porque no hay nada al lado. Es eso, un hotel grande al lado de la carretera. Ya sin lluvia aunque con el ambiente húmedo hacemos el check-in, dejamos las maletas y es de noche. Es lo que tiene esta época, que enseguida se va la luz.
Por una carreterita estrechita llegamos a un apagado Wroughton. Entre que es pequeño, es entre diario y que los ingleses no son de tener muchas luces encendidas el pueblo está prácticamente a oscuras. Aparcamos en uno de los pocos sitios que quedan libres en el White Hart y esto promete... huele de maravilla pero... está hasta la bandera!! Nuestra intuición era buena. Los platos que vemos en las mesas tienen una pinta genial y huele a comida casera rica pero nos dicen que ni de coña. Tienen todo reservado
Y ahora... qué hacemos???

En el pueblo sólo hay otro pub abierto que veamos y está vacío y no tiene pinta de cenarse nada. En el hotel seguro que nos dan de cenar pero ni de coña la idea que teníamos pensada. Por casualidad pongo el móvil con el sygic a buscar algo y pillamos wifi en el pub, nos recomienda un restaurante, The Bayberry, a unos 2km con buena crítica así que para allá que vamos y... ni tan mal oye!
El sitio es muy grande y más que gisos típicos es de hamburgesas y carnaza pero no se está mal, hay sitio y además tienen una oferta especial los lunes de 2x1 con lo cual nos ponemos las botas a muy buen precio.

Como hoy tenía que ser un día completo, al salir se ha metido una niebla que se corta y vamos con una visibilidad superreducida hasta el hotel pero como es cerca no hay mayor problema.

A la cama que mañana toca conducir algo más de la media normal hasta Oxford.



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sábado, 22 de octubre de 2016

Viaje UK 04. Stow on the wold - Bourton on the Water - Burford - Bibury - Cirencester

Fotos de Iogrea

22-10-2016

Nos levantamos sin prisa y degustamos nuestro primer desayuno inglés. Huevos fritos, beacon, morcilla, tomate y judias para desayunar! tooooma energía!

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Aprovechamos para ver lo que nos quedaba de Bourton on the water ya que el día anterior lo vimos casi sin luz y comprobamos que gira todo en torno a la plaza del pueblo.

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Nos llama la atención la entrada lateral de la iglesia que está encajada entre 2 árboles pero tampoco da para mucho más de un par de horitas así que cogemos el coche antes de que se nos pase el tiempo gratis y conducimos hasta Bourton on the Water



Bourton on the Water

La ciudad presenta varios parking disuasorios y tenemos suerte ya que el que elegimos nosotros, (a la salida del pueblo por el lado del canal) se encuentra deshabilitado el parquímetro por actos vandálicos reiterados así que unas pelillas que nos ahorramos.

Fotos de Iogrea
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El pueblo tiene un bonito paseo alrededor de su canal con un montón de panaderías y restaurantes acogedores. A nosotros nos llama la atención una panadería donde compramos una hogaza de pan casero y un bollo para el postre ;)

Al entrar a la iglesia descubrimos un buen reclamo jeje. Los domingos te invitan a zumo, café, croissant y galletas gratis! Mooola!

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Tras parar a hacernos unas fotos con el mini vegetal del museo del automóvil y recorrer la arteria principal del pueblo cogemos de nuevo el coche y siempre intentando elegir carreteras secundarias para disfrutar el paisaje vamos hacia nuestro nuevo destino. Burford.

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Burford:

No teníamos grandes aspiraciones respecto a Burford pero nos sorprende gratamente. El parking disuasorio está al lado de una preciosa iglesia, de la mejores que vimos en los Cotswolds y su calle principal cuenta con numerosas tiendas de lana, algo que no habíamos visto hasta ahora y que es sin embargo un distintivo de esta zona ya que era famosa por sus ovejas.

Fotos de Iogrea
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No es que tenga mucho más que ver además de la iglesia y la calle principal pero da para estirar las piernas un rato muy entretenido.

De Burford conducimos a Bibury, el que dicen que es el pueblo más bonito de los Cotswold.




Bibury:

La verdad que tanto leer que es uno de los pueblos más bonitos y tal y nos llevamos un poco decepción. Es verdad que la calle superfotografiada tiene su atractivo y romanticismo pero es tan pequeño y diseminado el resto que pasas por la carretera y ni te das cuenta de que es un pueblo.
Lo que si que vemos y que hasta ahora no habíamos sufrido son las oleadas de chinos. Vienen en minibuses, se bajan y colapsan todo hasta que se van.
Lo habíamos leído por internet y es lo más habitual en grandes ciudades pero hasta ahora todo el turismo que hemos visto es local y más bien de tercera edad con lo cual estábamos tan agustito.

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Tenemos suerte porque nos había llovido un poco por el camino y luce un sol radiante con una estupenda temperatura así que aprovechamos para montarnos un bocata con el pan de Bourton y nos ponemos como los lagartitos al sol a disfrutar de un tiempo estupendo que se estaba resistiendo un poco hasta ahora en el viaje.

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Cirencester:

Nuestra siguiente parada es Cirencester, es una de las ciudades más grandes pero también eso hace que pierda interés y personalidad respecto a los pueblecitos que hemos estado recorriendo.
Paramos un rato a ver el centro que además está en obras y bueno, tiene un paseo pero el casco antiguo está demasiado rodeado por una ciudad normal y se piede el encanto además de que está más masificado.
Si pilla de paso en el plan de viaje... bien, pero desviarse para verlo no merece la pena



Tetbury:

Más o menos le pasa lo mismo a Tetbury, tiene más encanto que Cirencester pero comparado con el resto de los pueblos que llevamos hoy deja un poco indiferente. Llegamos algo pasada la hora del té y no encontramos nada donde tomar algo con buena pinta así que proseguimos hacia nuestro destino, el Bodkin house hotel. En medio de la carretera en un sitio llamdo Petty France que son 2 casas y el hotel se encuentra una casa de campo muy acogedora que nos salía barata y con buena pinta.

Nosotros llegamos ya cerrado pero a mitad de camino entre Tetbury y Petty France está el Westonbirt national Arboretum, y estando en pleno otoño es un paseo precioso el que ofrece este amplísimo jardín botánico con recorridos de varios km.

Fotos de Iogrea
El hotel resulta ser bastante triunfada, aunque un poco antiguo y con escaleras empinadas para subir a las habitaciones nos deja una bonita anécdota.
LLegamos cansadillos y ya chispeando tras un precioso día de ver pueblecitos y nos encontramos con una pareja mayor que regenta el hotel con los que al principio nos cuesta entendernos.
Pero una vez roto el hielo con el cerrado acento del padre resulta que el hijo va mucho por España y habla español, nos dan una habitación enorme y como no hay nada más en varios km bajamos a cenar al restaurante.
Resulta ser el salón principal y nos ponen al lado de una acogedora chimenea, nos ponemos las botas y nos pasamos una agradable velada hablando con los dueños a los que Olivia les había encandilado con sus sonrisas.

Posiblemente el recorrido que hemos hecho hoy sea lo más agradable de todo el viaje. En total no llega ni a 100km que como se van haciendo de 20 en 20 ni te enteras y tienes la sensación de ir de un pueblecito de cuento a otro jeje.
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